Ercolano

Messa in ombra dalla sua più grande rivale, Pompei, Ercolano ospita una miriade di reperti archeologici, da pubblicità antiche e mosaici alla moda a mobili carbonizzati e scheletri terrorizzati. Infatti, questa città romana di pescatori, superbamente conservata di 4000 abitanti è più facile da esplorare rispetto a Pompei, e può essere visitata con una mappa e una guida audio (€ 8). Il destino di Ercolano corre parallelo a quello di Pompei. Distrutto da un terremoto nel 62 d.C., l’eruzione del 79 d.C. del Vesuvio lo vide sommergere in un mare di fango di 16 m di spessore che sostanzialmente fossilizzò la città. Ciò significa che anche oggetti delicati, come mobili e vestiti, sono stati scoperti molto ben conservati. Tragicamente, gli abitanti non se la passarono così bene; migliaia di persone hanno cercato di fuggire in barca ma sono state soffocate dai gas velenosi del vulcano. In effetti, quello che sembra essere un fossato intorno alla città è in realtà l’antica costa. Fu qui nel 1980 che gli archeologi scoprirono circa 300 scheletri, i resti di una folla che era fuggita sulla spiaggia solo per essere sopraffatta dal terribile calore delle nuvole che scendevano dal Vesuvio. La città stessa fu riscoperta nel 1709 e gli scavi furono eseguiti in modo intermittente da svariati amatori fino al 1874, con molti reperti rinchiusi a Napoli per decorare le case dei ricchi e finire nei musei. I lavori archeologici seri ricominciarono nel 1927 e continuano ancora oggi, sebbene con gran parte dell’antico sito sepolto sotto la moderna Ercolano.

Come raggiungere Ercolano: Treno diretto da Vietri sul Mare-Amalfi a Portici-Ercolano, 59 minuti.

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